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15 septiembre 2011

Malisse y Rochus contra la Austria de Melzer


ARTÍCULOS

Por 

  • Richard Fleming

Foto: ImagellanSteve Darcis (BEL) y Oliver Rochus (BEL)

ANTWERP, BÉLGICA: Johan Van Herck y Gilbert Schaller están haciéndolo lo mejor posible para desviar la atención de sus papeles como capitanes de Bélgica y Austria respectivamente. Mientras, las dos naciones compiten por un lugar en el Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, en el estadio Lotto Arena de Amberes.

Van Herck afronta su primer partido, siguiendo el legado de Reginald Willems, mientras que Schaller lidera Austria por décima y última vez antes de retirarse. Un dato a destacar pues el tenis refleja el ciclo de la vida, unos se van y otros vienen. Sin embargo a ambos les une su interés por conseguir la victoria de sus equipos.

Schaller nos aseguraba: “Por supuesto que es especial, e intentaré disfrutar. Pero una vez el encuentro de comienzo he de concentrarme en intentar ganar, porque ése es nuestro objetivo, volver al Grupo Mundial”.

El capitán de Austria ha perdido cinco de sus 9 encuentros previos pero está dispuesto a sumar una victoria más a su hoja: “Cinco victorias y cinco derrotas no estaría del todo mal. Podría ser mejor pero con el equipo que hemos tenido en las últimas temporadas, estar en el Grupo Mundial ya es un buen logro”.

Sus éxitos incluyen una victoria 3-2 frente a Israel el año pasado, tras ganar los dos individuales del domingo. Schaller también disfrutó de haber supervisado una victoria en Wimbledon contra Gran Bretaña.

Van Herck, mientras tanto, está dispuesto a hacer naufragar el último vuelo de Schaller y conseguir así que su primera capitanía en Copa Davis tenga un perfecto despegue. Por su parte, afirmó: “Me siento orgulloso de ser el capitán de Bélgica y estoy preparado, pero lo más importante es siempre el equipo”.

Bélgica llega a este lugar, y necesita ganar una eliminatoria para mantener su posición en el Grupo Mundial, tras haber sufrido una derrota de 4-1 frente a España a principios de año. Austria perdió contra Francia 3-2. Aunque los visitantes alardean de contar con un campeón de Grand Slam: Jurgen Melzer aún pasea reciente el título masculino de dobles conseguido en Flushing Meadows.

Melzer lucha por superar el jet-lag, consecuente de su victoria en el Abierto de Estados Unidos pero insiste en que la Copa Davis está siempre en su agenda: “Es una de las cosas más con la que los jugadores de tenis tenemos que contar. Tener la Copa Davis la semana después de un Grand Slam; y si consigues ir ganando, nunca es fácil. La única opción es no jugar y yo siempre voy a tenderle la mano a mi país”.

El número uno de Austria está lleno de confianza e ímpetu. Dejando de lado el cansancio, se siente mejor preparado.

La luz que más alumbra el equipo de Bélgica, Xavier Malisse, cuenta una historia diferente. Su paso por Nueva York no ha sido propio de un cuento de hadas. Una salida de la primera ronda significó su vuelta a casa. Malisse asegura que no hay una fórmula mágica para el éxito: “Jurgen Melzer va a sentirse seguro. Quizá él esté un poco cansado. Yo sin embargo algo menos, tras haber tenido dos semanas de reposo. Pero en la Copa Davis cualquier cosa es posible. Es un evento diferente y es diferente la individualidad con la que se juega en otros torneos”.

Austria no ha perdido nunca contra Bélgica. De hecho han ganado los cuatro encuentros que ambas naciones han disputado. Sin embargo, Malisse y Darcis han batido todos los registros de Melzer, mientras que Andreas Haider juega sólo su segunda Copa Davis. Así pues, la experiencia puede ser la clave para mantener la cabeza fría ya que muchos esperan que este encuentro llegue lejos.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes
P1: Xavier Malisse (BEL) v Andreas Haider-Maurer (AUT)
P2: Steve Darcis (BEL) v Jurgen Melzer (AUT)

Sábado
P3: Rubens Bemelmans / Olivier Rochus (BEL) v Oliver Marach / Alexander Peya (AUT)

Domingo
P4: Xavier Malisse (BEL) v Jurgen Melzer (AUT)
P5: Steve Darcis (BEL) v Andreas Haider-Maurer (AUT)

La página oficial de la Copa Davis ofrecerá marcador en directo y retransmisión en directo de esta eliminatoria. Radio Copa Davis ofrecerá una cobertura exclusiva de las semifinales del Grupo Mundial.

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    • Oliver Marach (AUT)Jurgen Melzer (AUT)
    • Alexander Peya (AUT)Xavier Malisse (BEL) y capitán Johan van Herck
    • Xavier Malisse (BEL) y Jurgen Melzer (AUT)Jurgen Melzer (AUT)
     
 
 

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