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24 febrero 2012

Manuel Orantes entra en el Salón de la Fama


ARTÍCULOS

Por 

  • Mónica Escolar Rojo

Manuel Orantes (ESP)

Manuel Orantes es el nuevo miembro del Salón Internacional de la Fama de Newport (International Tennis Hall of Fame & Museum) en EE.UU. El ex tenista de 62 años ha sido el único seleccionado en la categoría de veteranos. Los otros elegidos  son Mike Davies, gerente del  tenis, y Randy Snow, jugador de silla de ruedas.

Orantes se une a los otros cuatro españoles, Arantxa Sánchez-Vicario, Manolo Santana, Andrés Gimeno y Manuel Alonso, que ya forman parte del afamado museo que preserva la historia del tenis y honra a sus grandes campeones y contribuyentes.

Marzo será el mes en el que se anuncien los nombramientos oficialmente  y el 14 de julio se celebrará la ceremonia de entrada en prestigioso club, casino y museo de Newport, en Rhode Island.

El granadino es uno de los padrinos del tenis en España, uno de esos atletas sin los que la Península Ibérica no sería potencia mundial del deporte blanco.

33 triunfos en el circuito respaldan la carrera del zurdo que muchos aún recuerdan por el épico partido a tres sets que jugó contra Jimmy Connors en la final del Abierto de EE.UU. en 1975. El andaluz había jugado una semifinal histórica a cinco sets hasta casi entrada la medianoche del día anterior contra el argentino Guillermo Villas. Entre remontadas, devoluciones  imposibles y jugadas  acrobáticas, el partido es uno de los más vertiginosos y emocionantes de la era moderna, un espectáculo que aún une en conversación a aquellos que lo presenciaron.

Los setenta y ochenta fueron sus décadas. Cuartofinalista en el Abierto de Australia 1968, semifinalista en Wimbledon 1972, finalista en Roland Garros y campeón del Abierto de EE.UU. en 1975, la cúspide de su carrera. Fue número dos del mundo en 1972 y top 10 en los cinco años siguientes.

La Copa Davis

El caballero del sur fue un estandarte del equipo español de Copa Davis. 38 series y un record de 87 partidos jugados, 60 de ellos ganados, son solo una muestra en números de lo que el tenista supuso para el equipo.

Quizás la serie de Copa Davis más importante de su carrera llegó demasiado temprano.  El debutante contaba con el mejor maestro posible, Manuel Santana, que por entonces ya había ganado cinco grandes, uno de ellos en dobles, en Francia, Wimbledon y EE.UU., y gracias al cual el tenis en España comenzaba a ser de interés público, aunque este público fuera aún novel.

En 1967, el equipo roji-amarillo superaba a Egipto y Sudáfrica y se clasificaba para la final del Grupo Mundial en Brisbane.  Santana y Orantes llegaban a Australia acompañados Juan Gisbert y Jose Luis Arilla pero únicamente los “Manolos” saltaban a la pista para jugar los individuales y el dobles. Ganaron el cuarto punto, pero el resto estuvo marcado por la hegemonía australiana.  A esta derrota tan dura le siguieron sus grandes éxitos, contra Yugoslavia, Rodesia, Hungría, Suecia, Rusia, Austria, etc. y trece años de compromiso con la camiseta, de aprendiz a maestro.

Premio a la excelencia

Hace apenas 3 años, durante la final de la Copa Davis 2009 en el Palau San Jordi de Barcelona, Manuel Orantes recibió el premio a la excelencia  de la Copa Davis otorgado por la Federación Internacional de Tenis (ITF) y el Salón de la Fama del deporte (International Tennis Hall of Fame & Museum).

El  Premio a la excelencia tanto como el Salón Internacional de la Fama de Newport  reconocen la labor de uno de los más grandes tenistas de todos los tiempos. Hoy la figura del granadino barcelonés cruza el Atlántico.

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