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06 marzo 2011

Petzschner silencia Croacia


REPORTAJE

Por 

  • Gordan Gabrovec

Foto: Paul ZimmerEl equipo alemán

ZAGREB, CROACIA: Phillip Petzchner llegó a Zagreb con la misión de jugar los dobles, pero para el cierre del fin de semana se había convertido en héroe del equipo alemán. Ya el sábado había mostrado un tenis fantástico para ayudar a Christopher Kas en el triunfo sobre la pareja croata, pero el domingo fue un protagonista aún mayor, ganando el decisivo quinto punto contra Ivo Karlovic 6-4, 7-6 (7-3) y 7-6 (7-5) para asegurar el boleto germano para los cuartos de final.

Fue un extraño día lleno de cambios. El capitán croata, Goran Prpic, tuvo que llamar a Karlovic para que reemplazara a Ivan Dodig, quien había quedado exhausto después de jugar diez sets. Es decir, más de nueve horas en los últimos dos días.

Por su parte, Patrik Kuhnen tuvo que escoger entre Florian Mayer, quien había perdido un partido a cinco sets el primer día, y Philipp Petzchner, un jugador que antes de esta serie sólo había disputado un solo partido de singles en Copa Davis. En una decisión osada, pero el capitán germano se decidió por Petzschner.

“Philipp estuvo fantástico el sábado. Sus devoluciones al saque de Karlovic fueron impresionantes. Sentí que sería muy duro para Mayer jugar el domingo, así que me decidí por Petzschner”, explicó Kuhnen. “Fue una decisión valiente, sabia y correcta. Petzchner jugó un gran partido. Logró un quiebre en el primer juego y no volvió a mirar hacia atrás. Estuvo conectando devoluciones como si estuviera ante un jugador junior, no el dueño del récord mundial de saque más rápido”.

Quiebre temprano y crucial

“Sabía que el ganador sería el que desempeñara mejor su parte. El saque de Karlovic y mi resto”, dijo Petzschner. “Lograr quebrarlo en el primer juego fue una gran ayuda. Fue quizás mi mejor juego del partido”.

Petzschner es un jugador que arriesga con sus golpes y eso volvió a verse en los sets siguiente. En el segundo tie break del partido provocó una nueva explosión de devoluciones que le dieron el partido y desencadenaron una gran celebración sobre la cancha.

"Hice lo que pude. Luché de la mejor manera, tuve algo de mala suerte y algunas oportunidades, pero las cosas no me salieron. Petzchner fue demasiado bueno para mí”, indicó Karlovic, quien sigue recuperándose de una operación en el talón de Aquiles que lo mantuvo fuera de acción por seis meses.

Cilic esperanzó a los locales

A primera hora, Marin Cilic había logrado emparejar la serie para Croacia con una cómoda victoria ante Philipp Kohlschreiber. Cilic estuvo brillante en los dos primeros sets, ganando el 85% de sus primeros servicios y rompiendo el saque de su rival cinco veces. Kohlschreiber intentó responder en el tercer set, pero no pudo aprovechar su ventaja de 4-2 en el tie break. Cilic se puso adelante luego 5-4 y aunque desperdició la oportunidad de cerrar el triunfo en su saque al cometer una doble falta con el marcador 6-5, no desaprovechó luego su tercer punto de partido.

"Fue uno de los mejores partidos de la temporada. Saqué extremadamente bien y eso me ayudó. El tercer set fue más complicado, pero volví a jugar bien en el tie break", apuntó Cilic.

Lamentablemente para los locales, las dos victorias de Cilic en los sencillos no fueron suficientes para Croacia, que no pudo repetir su actuación de 1993 en Zimbabwe, la única vez que el equipo consiguió remontar un marcador adverso de 2-1, ganando los dos partidos individuales del último día. Ese día Prpic se llevó el quinto punto al derrotar a Wayne Black. Esta vez no pudo repetir esa gesta actuando como capitán.

En cuartos de final, Alemania jugará como anfitrión ante Francia, verdugo de Austria en Viena.

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