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12 mayo 2011

Protagonistas: Leander Paes


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Por 

  • Mónica Escolar Rojo

Leander Paes (IND)

La Asociación de Tenis de India homenajeó el año pasado a Leander Paes por los 20 años que ha dedicado a la Copa Davis. Este año ya celebramos los 21, una cifra que en Inglaterra se celebra con una gran fiesta entre amigos. No son muchos los que pueden presumir de alcanzar dos décadas en el equipo, mantener la ilusión intacta, y estar aún al pie del cañón en el circuito, siendo en la actualidad número 7 del mundo en dobles.

El tándem “Indian Express”, formado por Pae y Mahesh Bhupathi, en el top 5, ya se prepara para Roland Garros. Esta semana la pareja era eliminada en el Masters 1000 Internazionali BNL d´Italia en Roma por John Isner y Sam Querrey.

El deporte en la sangre

El de Calcuta tiene un talento deportivo innato heredado de sus progenitores. Su madre fue jugadora de baloncesto y su padre fue un conocido jugador de Hockey cuyo equipo recogió la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Munich en 1972.

El ex-número uno de dobles tiene un palmarés que deja boquiabierto al seguidor del deporte blanco. En su vitrina lucen seis trofeos de Grand Slam, tres conseguidos en la arcilla de Roland Garros, dos en la moqueta de Estados Unidos y uno en el pasto de Wimbledon. Además ha sido siete veces finalista en los grandes, tres en Australia, tres en Estados Unidos y uno en Francia. En dobles mixtos, cuenta con dos victorias en Melbourne, tres en Londres y una en Nueva York. Los triunfos en los cuatro “grandes” más 29 victorias en el tour ATP y 10 Masters Series hacen de él un gigante de la raqueta.

A eso se le unen sus actuaciones magistrales en la Copa Davis, un campeonato que Paes siempre ha incluido en su calendario.  1990 fue el año se su debut en el equipo y, desde entonces recopila  47 series y 117 partidos, 38 partidos ganados en dobles y 9 perdidos. El tenista de 37 años ha hecho vibrar a una afición que aún tiene como asignatura pendiente celebrar un triunfo en la final, a pesar de quedar subcampeona en tres ocasiones, 1966, 1974 y 1987.

La última aparición de Leander Paes en el equipo fue el año pasado contra Brasil en los play-offs de Chennai en los que el equipo local le dio la vuelta al marcador y consiguió remontar de 2-0 para finalmente colarse en el Grupo Mundial. Bhupathi y Paes inyectaron al resto del equipo la adrenalina que necesitaba para burlar las aspiraciones del equipo de Belluci, Mello y Soares.

Este año, los hombres del capitán Misra tienen una misión muy similar a la del año pasado: mantenerse en el Grupo Mundial en 2012. Perdieron contra Serbia en la primera ronda de marzo y su próximo rival se dará a conocer en el sorteo del 12 de julio. Para formar parte de la élite en el año olímpico tendrán que sobrepasar al equipo contrincante en el play-off de septiembre.

Embajador del tenis

El apellido Paes es un referente en el tenis mundial, y especialmente en Asia, donde en la actualidad la academia Sánchez-Casal, junto con otros cuantos ex tenistas, estudian la posibilidad de instalar una escuela, concretamente en Singapur.

En India, el tenista es venerado por los amantes del tenis. El último triunfo que les brindó a estos fue este año en el torneo de Chennai  junto con Bhupathi.

Además de su trabajo en la cancha, el indio es embajador de la Federación de Tenis de Camboya (Goodwill Ambassador) y portavoz del proyecto “Killing Fields to Tennis Courts”, una fundación que pretende limpiar las zonas minadas y desarrollar programas para deportistas con miembros prostéticos e incrementar los torneos de tenis en silla de ruedas.

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