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17 febrero 2011

Protagonistas: Nicolás Lapentti


ARTÍCULOS

Por 

  • Mónica Escolar Rojo

Foto: Daniel MaurerNicolas Lapentti (ECU) y capitan Raul Viver

La sombra de Nicolás Lapentti cernía como una sombra sobre el vestuario del equipo ecuatoriano desde que se anunciara su ausencia durante las eliminatorias del Grupo Mundial contra Rumanía en las que finalmente Ecuador perdía en Bucarest. De esta manera, los americanos descendían al Grupo I de la Zona Americana de la Copa Davis por BNP Paribas en 2011. La presencia del primer tenista ecuatoriano normalmente supone una inyección de experiencia y fortaleza mental para un conjunto que está en plena renovación generacional, pero el apoyo ofrecido desde el banquillo no fue suficiente medicina para vencer a los locales.

En 2009, Lapentti barajó la posibilidad de retirarse de la competición pero tras ganar a Brasil en septiembre, decidió continuar defendiendo los colores nacionales. Tras no correr la misma suerte contra los rumanos este año, la prensa desempolvaba la pregunta del millón nada más saberse que los americanos abandonaban la élite en 2011. ¿Seguirá Nico en el circuito?

Su respuesta no se hizo esperar “Lo más importante es recuperar la lesión y ver si me queda motivación para volver”.

La rodilla lesionada ha obligado a Lapentti a apartarse de las pistas en los últimos meses lo que le ha hecho descender en el ranking hasta el puesto 163. El de Guayaquil manifestaba ante los micrófonos de Copa Davis que últimamente su estado físico ha sido bastante malo “En los últimos meses dentro de la cancha pensaba más en cómo apoyar la rodilla que en cómo tirar la pelota”, y por ello recalcaba que la decisión estará basada en su progresión, tanto física como mental “Son decisiones que uno tiene que pensar muy bien... Quien sabe si el día de mañana dejo abierta la posibilidad de jugar sólo Copa Davis”.

El tenista se plantea seguir los pasos de su idolatrado Andrés Gómez, el campeón de Roland Garros 1990 y miembro del equipo durante 22 años, “En Ecuador, Andrés jugó el dobles en Copa Davis hasta los 40 …ahora que tengo 34 y lo pienso es cuando me doy cuenta de lo grande y lo bueno que era”, afirmaba Nicolás.

Una pasión inculcada

Con tan sólo 16 primaveras Lapentti saltaba a la cancha vistiendo la camiseta de Ecuador “Empecé a vivir la Davis de muy chiquito. Tuve la suerte de debutar junto con Andrés Gómez y eso fue más de lo que nunca había soñado. Me inculcó mucho, la manera cómo él lo vivía…así fue como nació esa ilusión tan grande… Es difícil describirlo, es una sensación muy especial tener la bandera de tu país en tus hombros.”

Tal y como para él lo fue Gómez, Nicolás Lapentti, tras 17 años entregado a la causa, se ha convertido en el modelo a seguir, no sólo para su hermano Giovanni, pero también para el resto de los muchachos, incluido Emilio Gómez, hijo de Andrés, al que entrega el testigo este año “Creo que los chicos me escuchan bastante y considero que puedo aportar en algo al equipo”.

De las 95 actuaciones que ha tenido en Copa Davis a Lapentti le acompañan grandes memorias “Tenemos muy lindos recuerdos pero me quedo con dos: Jugar los play-offs en Inglaterra en el 2000 y el de Porto Alegre del año pasado.”

Competir junto con su hermano menor no ha hecho más que acrecentar esa pasión porla competición “La ilusión ha sido doble al jugar con mi hermano, aún más especial...pero hay veces que jugaba en contra porque sufro mucho cuando lo veo y me desgastaba los nervios”.

El que un día fue número 6 del mundo hace balance de su vida profesional “A uno siempre le quedan cosas por alcanzar. Siempre quise ganar un Master 1000 y llegué a muchas semifinales pero nunca a una final. También lograr un Grand Slam…Son metas que se pone uno y hay veces que no se logran pero estoy satisfecho con lo que conseguí.” La conclusión lleva, indiscutiblemente, el sello Lapentti “ha sido un camino muy largo y muy bonito”.

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