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01 julio 2011

Rafter teme un exceso de confianza


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Foto: Srdjan StevanovicLLeyton Hewitt (AUS)

Pat Rafter afrontará su primera eliminatoria como capitán del equipo australiano de Copa Davis la próxima semana. Su equipo se enfrenta a China en la segunda ronda del Grupo I de la Zona Asia/Oceanía.

Los australianos llegan a la eliminatoria como claros favoritos para acceder en Septiembre a los playoffs, pero Rafter sabe que los chinos son un rival muy duro cuando juegan en casa.

"Los chinos son incómodos, son muy disciplinados," dijo. "Lo fundamental lo hacen muy bien, juegan muy bien en casa. Nuestro principal problema es confiarnos y tomárnoslo con demasiada calma. Serán muy difíciles."

Rafter, doble campeón del Abierto de Estados Unidos, se lleva un equipo formado por cinco jugadores a Beijing, que serán reducidos a cuatro después del sorteo. El ex número uno mundial Lleyton Hewitt es uno de los integrantes, junto con Bernard Tomic, Chris Guccione, Marinko Matosevic y Peter Luczak.

El as en la manga de Rafter será el jugador de moda del momento Tomic, recién llegado de Wimbledon donde consiguió convertirse en el jugador más joven en alcanzar unos cuartos de final desde Boris Becker en 1986. El talentoso adolescente, que ganó el Abierto de Estados Unidos junior en 2009, jugará su segunda eliminatoria de Copa Davis, habiendo hecho su debut contra China Taipei el pasado año.

El homólogo chino de Rafter, Shao-Xuan Zeng, no tiene el lujo de contar con un ex número uno o un cuartofinalista de Wimbledon en sus filas. El capitán chino ha seleccionado a Ze Zhang, Di Wu, Mao-Xin Gong y Zhe Li para enfrentarse a los australianos.

Pero Australia no será la única nación de los grupos zonales que puede presumir de contar con grandes nombres. Otros jugadores ilustres en esta ronda serán los suizos Roger Federer y Stanislas Wawrinka, el británico Andy Murray, el sudáfricano Kevin Anderson, el brasileño Thomaz Bellucci, el ecuatoriano Pablo Cuevas, el italiano Fabio Fognini, el japonés Kei Nishikori y el holandés Robin Haase.

Chipre también ha recibido muy buenas noticias para su lucha contra el descenso al grupo III después de que el ex subcampeón del Abierto de Australia Marcos Baghdatis se declarase disponible para el compromiso contra Bulgaria, mientras que Canadá ha confirmado la retirada de su número uno, Milos Raonic, debido a una lesión de cadera que sufrió en Wimbledon.

Del 8 al 10 de julio se celebrarán un total de 24 eliminatorias de los grupos zonales I y II además del Grupo Mundial, con todas las naciones luchando por el ascenso de categoría o la permanencia.

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