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18 septiembre 2011

Rusia se salva in extremis y seguirá en la élite


REPORTAJE

Por 

  • ITF

Foto: Andrei GolovanovLa Rusia celebra su victoria

KAZAN, RUSIA: En una de las eliminatorias más vibrantes de la Copa Davis por un puesto en la élite, finalmente será la anfitriona Rusia la que ocupará la codiciada plaza.  A pesar de concluir la jornada del sábado por delante en la Academia de Tenis de Kazán, el conjunto brasileño no obtuvo ninguno de los dos puntos este domingo y seguirá por sexto año consecutivo en el Grupo I de la zona Américas.

Tras el primer día de competición, en el que los favoritos de cada bando se imponían a los número 2, el doble brasileño se hacía con un valiosísimo punto que podía devolver a los cariocas al Grupo Mundial.

Así, en el choque que habría la eliminatoria, el jugador con mejor ranking, el ruso Mikhail Youzhny (32º), arrasaba en el primer encuentro ante el 120 del mundo, Ricardo Mello, al que derrotaba por  6-0, 6-2 y 6-1. En el siguiente duelo, el líder brasileño, Thomaz Bellucci (36º) hacía lo propio ante un desesperado Igor Andreev, al que también batía en tres cómodos sets, 6-4, 6-3 y 6-3.

Tras la superioridad de las máximas estrellas, el punto en el dobles cobraba un gran valor. El domingo, los experimentados doblistas Marcelo Melo y Bruno Soares demostraban su mayor experiencia y compenetración, con una victoria en tres mangas (6-4, 7-5 y 6-2) ante los rusos Igor Kunitsyn y Dimitry Tursunov.

Con 2-1 en el marcador para el equipo visitante, el encuentro entre las estrellas de cada bando estaba lleno de tensión. Bellucci se mostraba muy sólido en el primer set y se llevaba la manga con un cómodo y sorprendente 6-2. Pero en el segundo set se cambiaban las tornas y el ruso conseguía poner el partido en tablas con un 6-3. Con igualdad en el marcador también se veía el set más igualado de los disputados hasta entonces, que se alargaba hasta los 12 juegos; entonces Bellucci rompía y se llevaba la manga por 7-5. Brasil estaba más cerca que nunca de acceder al Grupo Mundial. El partido ya estaba en plena intensidad y los siguientes dos sets serían de infarto, especialmente el decisivo. Youzhny se llevaba la cuarta manga por 6-4. Ya en el quinto set, donde no hay posibilidad de tie-break, y con la adrenalina por las nubes, la lucha entre ambos fue feroz. Youzhny salvaba dos bolas de partido y 6 juegos más tarde conseguía hacerse con el punto de la salvación, sin ceder un panto con su saque en el último juego, y anotando el 14-12 en 5 horas de encuentro.

A pesar de la euforia del público, que llenaba las gradas del complejo tenístico de la que podría considerarse capital rusa del deporte, Kazán, la eliminatoria no estaba decidida y debía disputarse el quinto y definitivo punto que otorgaría el presente de competir en la máxima categoría la próxima campaña. Los encargados de dar luz al misterio serían los número 2 de cada país, con una diferencia de casi 80 puestos en el ranking: Dimitry Tursunov (41º) y Ricardo Melo (120).

El encuentro empezaba de cara para los intereses locales y el ruso se imponía por un abultado 6-1. El siguiente set ya sería otro menester y el carioca se mostraba más seguro. La segunda manga se alargaba entonces hasta el tie-break, que resolvía Tursunov por un ajustado 7-5. En el tercer set, Melo demostraba su momento álgido de juego y conseguía ponerse por delante en el marcador, hasta rematar con un cómodo 6-2. El equipo ruso y el público local ya no veían la eliminatoria tan clara, y menos aún tras el sufrimiento vivido en el cuarto punto. Sin embargo, Tursunov decidió no hacer sufrir más a sus paisanos y les dio una gran alegría con la victoria en el cuarto set por 6-3.

Con este resultado, y en la que podría considerarse la eliminatoria más trepidante de la Copa Davis por un plaza en la élite mundial, Rusia seguirá un año más en lo más alto, mientras que Brasil deberá seguir luchando, tras seis ocasiones fallidas por un puesto entre los mejores.

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