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03 marzo 2011

Söderling absorbe la presión sueca


REPORTAJE

Por 

  • Lee Goodall

Foto: BildbyranEquipo sueco

BORAS, SUECIA: El sueco Robin Söderling será el encargado de absorber la presión de su equipo este fin de semana, en el que Suecia recibirá en Boras a Rusia por la primera ronda de la Copa Davis por BNP Paribas.

El número cuatro del mundo será la baza principal en la que descansen las posibilidades de los locales a la espera de una gran actuación de Joachim Johansson, cuya presencia genera enormes dudas, o del dobles integrado por Simon Aspelin y Robert Lindstedt.

Rusia, sin la presencia de dos grandes nombres como Mikhail Youzhny y Nikolay Davydenko, confía en su mayor “fondo de armario”: no tiene en sus filas a una gran estrella como Söderling pero presentará un cuarteto más completo.

La serie, a disputarse sobre superficie dura en la modalidad indoor en el Borashallen, al sudeste del país, comenzará el viernes a las 15:00hs (local, 14:00hs GMT) con el encuentro entre Söderling e Igor Andreev (97º del mundo) y continuará con el Johansson (749º) – Teymuraz Gabashvili (76º).

Johansson, un enigma

El nivel del ex número nueve del mundo está envuelto en un mar de dudas. Acosado por lesiones de hombro y codo en los últimos años, desde que fue derrotado en Estocolmo por el argentino Leonardo Mayer por la primera ronda de la Copa Davis 2010, Johansson jugó apenas dos partidos. Fueron en febrero, en un torneo challenger disputado en Italia.

Pese a ello, el capitán Thomas Enqvist se la jugó por el semifinalista del US Open 2004 para ser el segundo singlista: “Le está pegando bien a la pelota y es bueno que esta vez el tema físico esté fuera de consideración. Está listo para jugar todo el fin de semana. Será duro, por supuesto, porque jugará ante dos top 100, pero sera un buen desafío para Joachim”.

“Pim Pim”, como se conoce a Johansson en Suecia, se cansó el jueves de repetir que está bien para jugar duelos a cinco sets y que si está dentro del equipo es por su propio mérito y no por una especie de respeto a su nombre.

“Estuvimos practicando la semana pasada en Estocolmo con ocho o diez jugadores y Thomas trajo a seis aquí. Todavía estoy en el equipo”, puntualizó antes de agregar: “Estoy focalizado en el presente. No quiero pensar en el pasado o en el futuro. No creo que nadie aquí pueda garantizar nada en este momento, pero Thomas, Magnus Larsson y yo pensamos que puedo jugar 10 ó 15 sets este fin de semana si es necesario”.

Rusia apunta a Johansson y al dobles

El primer mazazo para los visitantes fue el retiro de la Copa Davis de Youzhny (13º). Luego, el anuncio de Davydenko (41º) que no jugaría en Suecia. El equipo capitaneado por Shamil Tarpischev se quedaba sin sus dos mejores jugadores de la actualidad. La situación le abrió la puerta a Gabashvili para ser en Suecia por primera vez en su carrera el número uno ruso en una eliminatoria de Copa Davis por BNP Paribas.

El análisis del sorpresivo líder es el del equipo entero: “Probablemente, la clave esté en ganar los partidos ante Johansson. Él es un jugador increíble pero no ha jugado mucho en los últimos años, así que en un partido a cinco sets esperamos poder aprovechar la oportunidad. Luego, esperamos ganar el dobles también. Esos tres encuentros son la clave”.

El sábado es donde Rusia pareciera tener mejores mimbres. A la dupla Simon Aspelin y Robert Lindstedt (aunque no hay que descartar ni a Söderling ni a Johansson de acuerdo a los resultados del viernes) se enfrentarán dos huesos duros como Dmitry Tursunov e Igor Kunitsyn.

“Nuestra capacidad para jugar dobles es muy buena”, recordó Gabashvili. “Tursunov juega bien el dobles con Kunitsyn y Andreev suele jugar bien. Tenemos algunas opciones”.

Söderling, amante de la Davis

Así como Johansson es una página en blanco en la que nadie sabe exactamente qué se va a escribir, el número uno sueco da a los locales muchas garantías. El nivel de Söderling en lo que va de 2011 es espectacular: tres títulos (Brisbane, Rotterdam y Marsella) y apenas una derrota.

Siempre con el elemento sorpresa que existe en el deporte, el cuatro del mundo aparece como amplio favorito a llevarse los dos individuales en un certamen que ama desde niño.

“Mi sueño era jugar por mi país algún día y se siente genial estar aquí. Crecí con la Copa Davis, vine a muchos partidos. Siempre me gusta jugar Copa Davis, es siempre divertido”.

Söderling dijo estar confiado en poder seguir con su espectacular nivel y, pese a que “siempre es un poco diferente (jugar Copa Davis) con respecto a un torneo regular”, intentará “ver el partido como cualquier otro y jugar bien”.

 

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes

1 Punto - Robin Söderling (SWE) v Igor Andreev (RUS)
2 Punto - Joachim Johansson (SWE) v Teymuraz Gabashvili (RUS)

Sábado

3 Punto - Simon Aspelin / Robert Lindstedt (SWE) v Igor Kunitsyn / Dmitry Tursunov (RUS)

Domingo

4 Punto - Robin Söderling (SWE) v Teymuraz Gabashvili (RUS)
5 Punto - Joachim Johansson (SWE) v Igor Andreev (RUS)

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