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04 marzo 2011

Una potente Suecia vapulea a una tímida Rusia


REPORTAJE

Por 

  • Lee Goodall

Foto: BildbyranJoachim Johansson (SWE)

BORAS, SUECIA: Fue un día perfecto para el capitán sueco Thomas Enqvist y sus jugadores tras acumular un muy ventajoso 2-0 en el marcador en la primera ronda del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas que enfrenta al equipo nórdico contra la selección rusa.

Como era de prever, un Robin Soderling en plena forma dio a los locales la primera alegría de la tarde al imponerse sin problemas al ruso Igor Andreev 63 63 61. Por su parte, un Joachim Johansson (No749) en estado de gracia sacó a relucir la mejor clase que le hizo estar en el top ten del mundo hace seis años derrotando al número 1 ruso Teymuraz Gashvili 63 76(4) 64.

Es probable que los rusos todavía se estén preguntando de donde sacaron los suecos la potencia exhibida en esta primera ronda de la eliminatoria. Soderling es bien conocido por su brutal y potente tenis, sin embargo Johansson, también apodado por sus compatriotas como Pim Pim, desplegó una potencia a la que no nos tiene acostumbrados en este tipo de lances. Normalmente su servicio ronda  los 230 kmh, aunque esta tarde piso el acelerador alcanzando los 241kmh en el comienzo del tercer set, solo 8kmh por debajo el la marca más rápida de Andy Roddick. 

Soderling y su paseo por las nubes

Ninguno de los 2,900 aficionados que abarrotaban el ruidoso Borashallen Arena quedó sorprendido tras la victoria del número 4 del mundo Soderling contra su oponente ruso, 93 puestos por debajo de él. El nórdico rompió el servicio de Andreev en el cuarto juego del partido y excepto por cinco minutos de desconcierto donde tuvo que defender cinco roturas de servicio, siempre mantuvo el control del partido.
 
Robin lleva ya acumulados tres títulos ATP de singles esta temporada y ha empezado la eliminatoria con un impresionante palmarés de 17 victorias frente a 1 derrota esta temporada. Una vez que el primer set de la tarde estaba en su bolsillo, hizo gala de su estilo y raza, barriendo a su contrincante del mapa.
 
“Desde el principio estaba golpeando la bola muy bien. Me sentía muy cómodo en la pista y tras la primera rotura me hice con el partido” comentaba Soderling quién exhibe un 13-3 record de singles en Davis Cup y que se mantiene sin batir en la misma categoría desde 2008.
 
Johansson resurge de las cenizas como el ave Fénix

Pocos se atrevían a hacer un pronóstico sobre el desenlace del encuentro que enfrentaría a Johansson y Gabashvili. El jugador sueco de 28 años había disputado sólo tres partidos en las últimas dos temporadas debido a una lesión de hombro y codo que ha parado su carrera después de su breve andadura por el top 10 mundial.

Pero si el nórdico necesitaba una alegría para recuperar su estado de gracia, esta tarde la ha tenido, y con creces. Su servicio fue espectacular y su derecha intimidó a Gabashvili el cuál todavía estará recuperándose del susto.

Por su parte al jugador ruso le costó sudor y lágrimas mantener a raya al sueco y aunque el partido se ganó al final del segundo set, donde Gabashvili defendió seis break points, Johansson se aprovechó de su servicio para poner un 7-4 en el luminoso y adjudicarse el segundo set.

Tras facturar 33 aces en dos horas y 37 minutos de partido, el sueco reconoció que había sido su segundo servicio el que había marcado la diferencia. “desde que tuve la operación en mi hombro nunca había servido tan bien en el segundo, pero durante este último mes he tratado de superar los 200kmh. Estoy realmente contento” comentaba Johansson, el cuál reconocía, “siempre es duro volver después de no haber jugado muchos partidos, pero este es el nivel de juego en el que me encuentro a gusto. Todo el esfuerzo que mi entrenador Magnus Norman y yo hemos puesto durante el último mes ha dado hoy sus frutos”.

No es de extrañar la sonrisa de oreja a oreja que exhibía el capitán sueco Thomas Enqvist, muy contento con el resultado de este primer día de la eliminatoria. Sin embargo, se mostraba precavido mandando este mensaje a la afición local “la eliminatoria se gana partido por partido, todavía hay mucho tenis por jugar”. 

Los resultados de hoy dejan las esperanzas rusas de alcanzar los cuartos en la cuerda floja. El equipo ruso tendrá que afinar este sábado en el dobles, cuando Dmitry Tursunov y Igor Kunitsyn se enfrenten a Robert Lindstedt y Simon Aspelin.

Tras la ceremonia inaugural que tuvo lugar en el Borashallen arena de Boras, frente a un numeroso público que llenaba las gradas, la primera opción de Soderling en el partido llegó en el cuarto game, con Andreev al servicio y con ventaja de 30-40 para su adversario. Fue entonces cuando un aficionado gritó “¿Qué hora es?”, contestándose a él mismo con un juego de palabras “It’s a break time”, lo que en inglés significa tanto momento para el break como momento para tomarse un descanso.

Pero Andreev no se dejó intimidar por esas palabras y logró forzar el deuce ante la mirada de  2.800 espectadores, que, de todos modos, no tardaron en ver cómo se hacía realidad el presagio de aquel aficionado. Dos puntos más tarde, un revés defensivo de Andreev se quedaba en la red dando a Söderling una ventaja de 3-1.

Söderling mantuvo su ventaja sin problemas desde entonces, y apenas pudo imaginar algún tipo de dificultad real como la que le llegó con 5-3 en el marcador. Sus primeros servicios dejaron de funcionar y Andreev dispuso de cinco bolas de break, estando a punto de convertir la última de ellas cuando una derecha ganadora fue a dar con la cinta de la red para caer finalmente en su lado.

De una u otra manera, Söderling fue capaz de sobrevivir y finalmente, en su sexta bola de set, logró anotarse la primera manga.

Con Andreev todavía algo contrariado consigo mismo por no haber convertido sus opciones, Söderling aprovechó para dar un nuevo salto adelante en el marcador, rompiendo el servicio de su adversario en el primer juego del segundo set y tomando una ventaja de 2-0. Esta cómoda distancia le permitió, además, encontrar de nuevo la tranquilidad necesaria para susservicio, manteniendo bajo presión a su adversario. Con Andreev sirviendo con 5-3 para Soderling en el marcador, los dramas de la primera manga no se repitieron en esta ocasión y la ventaja de 2 sets a 0 no tardó en llegar.

Söderling aumentó el ritmo del encuentro y la presión sobre su rival en el tercer set, sintiendo que también el público era consciente de que la victoria no se podía escapar. De nuevo, el mismo fan, volvió a gritar “¿Qué hora es?” con Andreev sirviendo para salvar una bola de break en contra. Todo el público coreó tras él “¡Break time!” y estaban, en esta ocasión, en lo cierto. Momentos después, tras esa ventaja que suponía el 3-1, el 4-1 subía al marcador, y tras sumar un nuevo break, la victoria quedó servida para el tenista local.

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