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04 marzo 2011

VIERNES: Grupo I - Asia/Oceanía


REPORTAJE

Por 

  • Emily Forder-White

Foto: Paul Zimmer

Haciendo honor a una rivalidad histórica y rica en la Copa Davis por BNP Paribas, Filipinas y Japón no podían empezar de otra manera el duelo por el Grupo I de Asia/Oceanía sino con un duelo que quedará en los libros: la titánica victoria del joven japonés Tatsumo Ito sobre el veterano Cecil Mamiit tras 5:25 horas de juego, el partido más largo de un nipón jugando esta competición.

Ito, de 22 años y 171 en el ranking mundial, venció a Mamiit (738º) por 6-4, 6-7 (5-7), 6-3,  6-7 (3-7) y  9-7,  dándole a su país el punto inaugural de la serie que se disputa en Cebu y que tiene a los nipones arriba por 2-0.

En el segundo turno, Go Soeda (110º) logró un cómodo triunfo ante Johnny Arcilla (sin ranking) por 6-3, 6-3 y 6-3. Arcilla debió jugar en reemplazo de Treat Huey (883º), descartado a ultimo momento por haberse lesionado la rodilla izquierda en el entrenamiento matinal que realizó en el paradisíaco Plantation Bay Resort & Spa.

El partido entre Ito y Mamiit supera el record japonés en Copa Davis que hasta el momento poseía Soeda, que en 2006 jugó ante el filipino Danai Udomchoke durante 4:27 horas.

Mamiit, de 35 años y top 75 en 1999, dio mucha batalla ante su rival, pero las condiciones de alto calor y humedad terminaron jugándole en contra ante un Ito al final más enérgico.

Con la diferencia lograda, Japón está ahora en camino de extender a 17-9 el historial ante Filipinas, pero no debe confiarse: hace apenas seis meses, este mismo cuarteto filipino logró dar vuelta un 0-2 ante Corea del Sur,  que tenía jugadores mejor rankeados. El sábado en el dobles, Arcilla y Vicente Anasta intentarán dar el primer paso de otra gran remontada.

China sufre pero gana

Por su parte, en el Xian Xia Tennis Center de Shanghai, los hinchas disfrutaron también de un gran tenis: China derrota a China Taipei por 2-0 después de dos fantásticos partidos a cinco sets.

Mao-Xin Gong (229º) venció a Tsung-Hua Yang (308º) por 5-7 6-1 7-6 (5-7) 4-6 y 8-6 in 4:49 horas. Yang tuvo seis match-points en el set decisivo. Fue la primera victoria a cinco sets en la carrera de Gong y también su primera ante Yang, ex campeón del mundo junior de la ITF.

Di Wu (368º) , de 19 años, dio el segundo punto a chin al vencer sorpresivamente al talentoso Yen-Hsun Lu (42º) por 6-4, 3-6, 3-6, 7-5 y 9-7 en 4:14 horas. Lu, recordado por vencer en cinco sets al estadounidense Andy Roddick en Wimbledon 2010, no pudo convertir el match-point que dispuso en la cuarta manga.

Está siendo un año muy decepcionante para Lu, que no ha conseguido ganar un solo partido en lo que va de temporada. Pero el Top 50, de 27 años, tendrá revancha el domingo cuando se mida ante Gong, que jugará dobles también y llegará justo de energía al día decisivo.

Uzbekistán hace la diferencia

En Namangan, en el noreste de Uzbekistán, los locales aventajan por 2-0 a Nueva Zelanda tras el primer día. Farrukh Dustov (284º) venció al debutante en Copa Davis Artem Sitak (347º) por un sencillo 6-0, 6-3 y 6-1 en una hora y media. Luego, Denis Istomin (54º) selló la ventaja al superar a Jose Statham 6-2, 6-3 y 63.

El número dos “kiwi” (496º) llegó al encuentro con un record positivo de 11-1 en sus últimos 12 partidos de Copa, pero no fue suficiente para batir a un muy buen jugador como Istomin, ex 39 del mundo en 2010.

Con resultados de 2-0 a favor, Japón, China y Uzbekistan encararán el sábado con la expectative de sentenciar las eliminatorias del Grupo I de Asia/Oceanía con el dobles.

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